À l’entrée de la localité de Petit-de-Grat, un exemple des pancartes qui décorent les parterres dans l’Isle Madame.
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L’élection fédérale : l’embarras du choix dans Cape Breton - Canso et ailleurs

PETIT-de-GRAT/CAPE BRETON/CANSO : La circonscription Cape Breton - Canso, qui a eu comme représentant et député libéral Rodger Cuzner depuis l’an 2000, est, cette fois-ci, convoitée par sept concurrents. Le député libéral sortant Rodger Cuzner se retire après avoir représenté la circonscription depuis l’élection fédérale de 2000.

     Sept concurrents verront leurs noms inscrits sur le bulletin de vote. Sept choix pour les électeurs, et dans la plupart des cas, ce sont de nouveaux venus sur la scène politique fédérale. Deux des concurrents, toutefois, ont des antécédents au niveau fédéral ou provincial.

     La candidate indépendante Michelle Dockrill, était la députée du NPD représentant cette circonscription de 1997 à 2000. Elle avait défait, lors des élections de 1997, le député libéral David Dingwall. À l’époque, il y avait trois noms d’inscrits au bulletin de vote, soit Michelle Dockrill NPD, David Dingwall, libéral et Frank Crowdis du Parti conservateur. En 1997 le NPD avait recueilli 41,30 % des votes, le libéral David Dingwall était en 2e position avec 38,44 % des votes et le conservateur Crowdis avait reçu 20,26 % des votes.

     Le candidat conservateur est l’ex-député provincial progressiste-conservateur Alfie MacLeod. En 2000, celui-ci avait tenté sa chance pour le Parti conservateur s’opposant au député sortant Rodger Cuzner, à Michelle Dockrill du NPD et à John Currie, du Parti de l’Alliance, dans ce qui était, à cette époque, la circonscription Bras d’Or - Cape Breton. M. MacLeod avait terminé en deuxième position lors de cette élection de 2000, ayant recueilli 21 % des votes contre plus de 54 % des votes en faveur de M. Cuzner. Il espère, cette fois-ci, se hisser en tête de liste.

     Les autres sont de nouveaux venus sur la scène politique. Il s’agit de Billy Joyce, un Acadien de Petit-de-Grat qui se présente sous la bannière du Parti populaire du Canada. Il en est à sa première tentative et, en sortant de la Caisse populaire Saint-Joseph, il a dit à des supporteurs éventuels : « Si je me rends à Ottawa, vous pouvez être certains que je vous représenterai le mieux possible et vous savez que je me ferai entendre. Et si par hasard je ne réussis pas cette fois-ci, je serai de retour en 2023. »

     Le candidat libéral est Mike Kelloway, administrateur au Collège communautaire de la Nouvelle-Écosse. Un autre citoyen de Petit-de-Grat, Mathieu Haley, avait tenté de remporter l’investiture du Parti libéral, mais il n’a pas réussi à se positionner cette fois-ci. M. Kelloway veut porter le flambeau mis de côté par Rodger Cuzner, député sortant.

     L’ancienne directrice générale du Nova Scotia Environmental Network, Laurie Suitor, représente le NPD alors que l’ancien conseiller municipal d’Ottawa, Clive Doucet, met ses efforts sous la bannière du Parti vert.

     Clive Doucet, un septuagénaire fort en santé, qui a une résidence secondaire à Grand Étang, dit qu’il veut s’intéresser aux changements climatiques. C’est lui qui a approché la leader Elizabeth May pour se joindre à son équipe. Il sait qu’il a du travail à faire, mais il croit au Parti vert et il veut faire une différence. Il dit voir au jour le jour les ravages causés par les changements climatiques sur sa propriété de Grand Étang, au Cap-Breton. Il est écrivain en plus d’être politicien, ayant à son actif plusieurs œuvres de poésie, des pièces de théâtre et des romans.

     Enfin Darlene Lynn LeBlanc représente l’Alliance nationale des citoyens. Elle est originaire de Digby, mais habite au Cap-Breton depuis vingt ans. Elle a passé au moins cinq ans dans les Forces canadiennes et elle voudrait améliorer le sort des vétérans.

     Pourquoi autant de candidats se lancent-ils dans la politique fédérale? Est-ce le mécontentement par rapport aux partis établis depuis longtemps qui se fait ressentir? Ce n’est pas un phénomène particulier à la circonscription de Cape Breton - Canso. Après une étude des onze circonscriptions néo-écossaises, l’on constate que cinq des onze circonscriptions auront au moins sept candidats d’inscrits sur le bulletin de vote. C’est South Shore - St. Margarets, qui remporte la palme avec neuf candidats. Les électeurs de Halifax Ouest et de Sackville/Preston/ Chezzetcook verront quatre noms sur le bulletin de vote.

     Pour en revenir à Cape Breton - Canso, cette région néo-écossaise est aux prises avec les mêmes problèmes que la plupart des communautés rurales du Canada atlantique : « une population vieillissante, une faible croissance économique, et une assiette fiscale de plus en plus réduite ».

     Les sept candidats de Cape Breton - Canso auront la chance de faire valoir leurs idées et leurs priorités, dans un débat télédiffusé sur les ondes de la télévision communautaire Télîle. Billy Joyce, du PPC, invite les gens à regarder ce débat, à 18 h le 15 octobre, ce qui pourrait aider les électeurs à faire un choix éclairé parmi les nombreux candidats qui se présentent.

OTTAWA : Le 17 juillet 2020, le gouvernement fédéral a rendu public le questionnaire du recensement de 2021 confirmant du même coup que les nouvelles questions permettant de brosser un portrait beaucoup plus précis des personnes ayant le droit à l’éducation en français au Canada figureront aux versions courtes et longues du recensement. La nouvelle est accueillie avec joie d’un bout à l’autre du pays au sein de la francophonie canadienne.

YARMOUTH : Chris d’Entremont, député de Nova-Ouest en Nouvelle-Écosse et ministre du cabinet fantôme responsable des Langues officielles et de l’Agence de promotion économique du Canada atlantique ainsi que Joël Godin, député de Portneuf – Jacques-Cartier au Québec et ministre associé responsable des Langues officielles de l’Opposition officielle se réjouissent de la décision de Cour suprême du Canada rendue ce matin, laquelle a tranché en faveur du Conseil scolaire francophone de la Colombie-Britannique (CSF) et des parents francophones dans la cause sur le financement de l’éducation en français.

HALIFAX : La politique en question a été élaborée en tenant compte des commentaires recueillis dans un sondage en ligne sur le transport scolaire par autobus réalisé en novembre 2018 et auquel plus de 8 000 personnes de la Nouvelle-Écosse ont répondu.

OTTAWA : Le Courrier de la Nouvelle-Écosse a eu le plaisir d’avoir une conversation téléphonique avec Chris d’Entremont le mardi 2 juin dernier. M. d’Entremont, nous a rejoint de ses bureaux sur la colline Parlementaire, pour parler de ses inquiétudes sur les thèmes suivants : une enquête publique sur la tuerie à Portapique; l’impact de la COVID-19 sur son travail et le projet de loi sur les langues officielles et autres.

 FRANCOPRESSE : L’Autorité héraldique du Canada a un nouveau héraut d’armes : il s’agit du Franco-Ontarien Samy Khalid. Il succède à Claire Boudreau, d’origine acadienne, qui a été la première femme à occuper ce rôle. Aujourd’hui méconnu, le titre de héraut d’armes est donné à la personne qui dirige l’Autorité héraldique.

OTTAWA : Le porte-parole aux langues officielles du Parti conservateur du Canada (PCC), Chris d’Entremont, demande au gouvernement de corriger rapidement la situation engendrée par la décision de Santé Canada d’autoriser l’étiquetage unilingue en anglais des produits désinfectants et nettoyants.

TUSKET: La 2e session de la 63e assemblée générale de la législature de la Nouvelle- Écosse commencera le 20 février. Pendant cette session d’hiver/printemps, il y aura des débats sur les thèmes suivants : les forêts; la santé; le plafond de l’impôt foncier et le budget. Il va sans dire que l’adoption d’un budget pour la prochaine année financière semble être la discussion la plus importante de la session, car les résidents de la province de la Nouvelle-Écosse en sont venus à connaître les priorités du gouvernement actuel.

PAR-en-BAS : Le Courrier de la Nouvelle-Écosse a eu le plaisir de rencontrer Chris d’Entremont le mercredi 8 janvier pour une conversation sur les thèmes suivants. La période de transition dans la politique fédérale; la prochaine course au leadership du Parti conservateur et le futur du gouvernement minoritaire.

HALIFAX : La société coopérative de la Nouvelle-Écosse, les caisses populaires de la Nouvelle-Écosse ainsi que d’autres partenaires clés ont commandité une conversation avec Barack Obama. La rencontre a eu lieu au Centre Scotiabank à Halifax, le mercredi 13 novembre 2019. Plus de 9 000 personnes ont assisté à la conférence de Barack Obama, le 44e président des États-Unis. Les billets de cet événement se sont vendus en 22 minutes et les organisateurs ont rapporté qu’il y avait une liste d’attente de plus de 3 000 personnes pour acheter des billets.

PETIT-de-GRAT/RICHMOND/CAP-BRETON/CANSO : C’est Mike Kelloway, le candidat libéral, qui a eu gain de cause le 21 octobre dernier. Il a devancé son plus proche rival, le candidat conservateur Alfie MacLeod, de 1 619 votes. La victoire n’a pas été facile et le libéral Mike Kelloway tirait de l’arrière pendant une partie de la soirée. Finalement, le rouge l’a remporté sur le bleu, en recueillant 38,5 % des votes.

TUSKET : Chris d’Entremont, un Acadien originaire de la région de Par-en-Bas, est maintenant le nouveau député fédéral de Nova-Ouest. Il remplace Colin Fraser qui a décidé de ne pas chercher à obtenir un deuxième mandat. Colin Fraser faisait partie de la vague rouge en 2015, une élection où le Par ti libéral a fait élire 32 députés fédéraux, remportant tous les sièges du Canada atlantique. Lors des élections du 21 octobre, dix des onze sièges fédéraux sont allés au Parti libéral de Canada et Chris d’Entremont a été le seul Conservateur à se faire élire en Nouvelle-Écosse.

TUSKET : Un dernier débat entre quatre des cinq candidats fédéraux a eu lieu le mercredi 16 octobre dans la salle Père-Maurice-LeBlanc au Centre communautaire de Par-en-Bas. Ce débat a eu lieu cinq jours avant l’élection fédérale du 21 octobre. Les quatre candidats qui ont participé à ce débat sont : Chris d’Entremont, Parti progressiste-conservateur du Canada; Jason Deveau, Parti libéral du Canada; Matthew Dubois, Nouveau Parti démocratique et Judy Green, Parti vert. Une cinquième candidate, Gloria Cook, Parti de la Coalition des anciens combattants, n’était pas présente puisqu’on n’avait pu la rejoindre. Un sixième candidat, Chad Hudson qui appuyait le Parti populaire du Canada (PPC) n’était pas présent, car il venait de démissionner comme candidat du PPC. Trente-cinq personnes ont assisté à ce débat. Les modérateurs étaient Norbert LeBlanc et Sally Kenney.

Justin Trudeau obtient un second mandat, mais devra gouverner sans une majorité. Pour être majoritaire, le gouvernement devait obtenir 170 des 338 sièges à la Chambre des communes. À l’échelle du Canada, les Conservateurs ont récolté cependant un plus grand appui que les Libéraux en vote populaire. La performance du Nouveau Parti démocratique a été décevante en absolu mais sa position actuelle lui permet d’envisager une place de choix dans le gouvernement. Pour la Nouvelle-Écosse, la vague est restée rouge sauf pour la circonscription Nova-Ouest.

HALIFAX: Le gouvernement libéral de Stephen McNeil a introduit un projet de loi à l’Assemblée législative le mercredi 9 octobre. Ce projet (187) de loi préconise le retour des circonscriptions acadiennes de Clare, d’Argyle et de Richmond et de la circonscription de Preston, une circonscription composée d’une population néo-écossaise d’origine africaine. Ces circonscriptions ont été abolies en 2012 par le gouvernement néo-démocrate de l’époque. Nos lecteurs se souviendront qu’en 2012 le gouvernement avait décidé qu’un rapport sur la délimitation des frontières électorales devrait se concentrer sur la parité des électeurs.

TUSKET: Colton LeBlanc, le nouveau député d’Argyle-Barrington, est très visible dans sa circonscription depuis l’élection partielle du 3 septembre. Élu avec une for te majorité de 62 % des votes, Colton LeBlanc partage ses énergies entre la région métropolitaine d’Halifax, la municipalité d’Argyle, et la municipalité de Barrington. Ses électeurs et ses amis peuvent souvent le voir dans les médias sociaux et ils se rendent compte que ce nouveau politicien se déplace continuellement.

ARICHAT : Six candidats, dans la circonscription de Cap-Breton/Canso, ont participé à un débat dans le studio de Télîle, à Arichat, le 15 octobre. Le débat était télédiffusé en direct et devait être rediffusé à la veille de l’élection fédérale, du 21 octobre. Une de ces personnes est maintenant députée de cette circonscription.

TUSKET : Le Conseil municipal de la municipalité d’Argyle a tenu sa réunion du comité plénier le mardi 24 septembre 2019. Cette rencontre a eu lieu dans la salle du conseil. Huit des neuf conseillers étaient présents. Lucien LeBlanc, le conseiller municipal de Wedgeport, s’était excusé de ne pouvoir assister à la réunion.

OTTAWA (ON) : Lors des élections fédérales de 2015, 14 francophones ont remporté des sièges à l’extérieur du Québec. Cette année, une quarantaine de francophones se portent candidats dans plus d’une vingtaine de circonscriptions dans les provinces et territoires officiellement de langue anglaise ou bilingue. Au 15 septembre, dans l’Ouest, dans le Nord et en Nouvelle-Écosse, six francophones avaient des chances d’obtenir un siège. Tour d’horizon.

HALIFAX : Colton LeBlanc, le nouveau député-élu d’Argyle-Barrington a participé le mercredi 18 septembre à une cérémonie d’assermentation dans la salle rouge de l’Assemblée législative de la Nouvelle-Écosse. La cérémonie a été présidée par Neil Ferguson, le greffier de l’Assemblée législative et par Annette Boucher et Nicole Arsenault, les deux greffières adjointes. Colton LeBlanc a été élu député d’Argyle-Barrington lors d’une élection partielle le mardi 3 septembre. Murray Ryan a alors remporté sa circonscription de Northside-Westmount et Brian Comer a réussi à gagner la circonscription de Sydney River-Mira-Louisbourg. Ces trois nouveaux députés font tous partie du caucus progressiste-conservateur.

ARGYLE-BARRINGTON : Le Parti progressiste-conservateur de la Nouvelle-Écosse a réussi à gagner trois élections partielles. Ces élections ont eu lieu suite à la démission des députés conservateurs Chris d’Entremont, député d’Argyle-Barrington; Alfie MacLeod, député Sydney River-Mira-Louisbourg et Eddie Orell, député de Northside-Westmount.