George Deveau 
George Deveau 

Bactéries dans l’eau après la construction d’un nouveau pont

Evelyn LeBlanc-Joyce
Evelyn LeBlanc-Joyce
MAVILLETTE – Un nouveau pont a été construit à Mavillette, en 2018, remplaçant un petit pont étroit, entouré de blocs rocheux, par un grand pont large. Cela peut sembler ne pas être un événement particulièrement important. Cependant, ce nouveau pont a entraîné de nombreux changements. Les habitants ont remarqué que du sable s’élevait de la plage. Certaines plantes et certains arbres ont commencé à devenir gris et à mourir. Il y a eu moins d’observations d’oies, de poissons et de hérons. En trois ans, les marais de Mavillette ont connu des changements radicaux. Mais que se passe-t-il vraiment ? Quelle en est la cause exacte et que fait-on maintenant?

« Je suis devenue inquiète lorsque mes vaches ont commencé à faire des bruits de meuh près de la rivière et qu’elles ne buvaient pas. Dès que je leur ai apporté de l’eau fraîche et qu’elles l’ont bue, je savais qu’il y avait un problème. »
George Deveau
Vous pouvez comparer la différence de grandeur du nouveau pont sur cette photo par rapport à l’ancien.
Le petit pont ancien de la plage de Mavillette.  

Les habitants de Mavillette ont fait part de leurs préoccupations concernant ces changements depuis un certain temps. Le processus de construction du nouveau pont a soulevé beaucoup de sable et d’opinions, et les gens ont commencé à poser des questions. C’est là que réside le deuxième problème : un manque de communication entre ceux qui construisent le pont et ceux qui vivent avec les conséquences de la construction. Les résidents n’ont pas été correctement consultés ou prévenus à propos de ce projet.  Jennie Morrow, qui vit le long de la rivière, dans le marais, a fait part de ses préoccupations concernant l’habitat local au public et aux politiciens locaux. Elle a parlé avec ses voisins et a observé elle-même les changements, inquiète pour la santé de leur zone. Parmi ces préoccupations figurent celles d’Yvette Maillet, qui vit dans la région depuis 58 ans. Dans les années qui ont suivi la construction du pont, Yvette a vu le niveau des marées augmenter considérablement, l’eau inondant sa pelouse et son puits. Le puits d’eau douce a été contaminé par des bactéries et a dû être testé à plusieurs reprises pour détecter des niveaux élevés de contamination par le chloroforme. Elle a finalement dû installer un système de filtration par rayons UV, alors qu’il lui a fallu des années avant de pouvoir profiter d’une eau fraîche et propre provenant d’une source naturelle. 


Ils ont trouvé de hauts niveaux de coliformes dans leur eau, confirmant que la mauvaise senteur venait des bactéries. 


Non loin de là, George Deveau, qui réside également dans la région depuis de nombreuses années, élevait ses vaches. Au printemps suivant l’installation du pont, il a amené ses vaches paître dans leur pâturage près de la rivière. Lorsqu’il a remarqué que certains animaux se comportaient bizarrement, il leur a apporté de l’eau de loin. Les vaches assoiffées l’ont avalée et George a réalisé qu’elles ne buvaient pas dans la rivière comme elles le faisaient auparavant. Il apporte maintenant de l’eau à ses vaches, alors que la rivière, juste en bas de la rive, coule lentement, une pellicule jaune et rouge s’accrochant à ses côtés. 


George a grandi dans cette région, son grand-père possédait une maison le long de la route du littoral, ses enfants vivent juste à côté et il peut se rendre au littoral en 2 minutes en voiture. Il a vu les résidents et l’environnement de la région changer au cours de sa vie. Comme beaucoup de ses voisins de Mavillette, il s’inquiète des conséquences imprévues du nouveau pont. Il a expliqué, à l’aide d’une craie et d’un ruban à mesurer, comment l’ancien pont mesurait 4 pieds de haut sur 8 pieds de large, une très petite ouverture par rapport au nouveau pont creusé et surélevé. Ce changement semble avoir poussé de grandes quantités de sable dans le marais, changeant complètement le paysage de la rivière. 

Capture d’écran d’une vidéo capturée par un drone montrant des parties du marais qui se sont transformées en sable, aucune vie sauvage, ni aucun pommier là où ils existaient avant la construction du nouveau pont.

Interrogé sur l’objectif du nouveau pont, Tony Bowron, écologiste des zones humides côtières, a expliqué l’objectif de son équipe. Tout le long des côtes de la Nouvelle-Écosse, 60 % des marais d’eau salée ont été perdus à cause du développement agricole, notamment la construction de digues par les premiers colons acadiens. Bien que ces modifications du marais aient été nécessaires historiquement, nous pouvons maintenant constater que ces digues et les petits ponts-jetées restreignent le passage des poissons et l’écoulement de l’eau. Parallèlement, la restauration des marais d’eau salée est considérée comme une priorité, car ces habitats sont vitaux face à la menace croissante du changement climatique et de l’élévation du niveau de la mer. Cependant, alors que la zone humide effectue ce changement vers un marais d’eau salée plus résilient, le processus intermittent peut être un processus d’ajustement. 


M. Bowron a expliqué qu’à mesure que les conditions du marais changent, les espèces d’eau douce qui pouvaient auparavant survivre dans la région vont se retirer plus loin dans les terres. En outre, l’augmentation du sable dans le marais aurait pour effet d’élever l’habitat, le renforçant ainsi contre la hausse du niveau de la mer et créant un habitat pour la croissance des plantes côtières. Son équipe d’écologistes, CB Wetlands & Environmental Specialists, a travaillé avec le ministère des Transports de la Nouvelle-Écosse, NSTAT, et la société d’ingénierie, WSP, pour construire ce pont. Ils ont également continué à surveiller la zone dans les années qui ont suivi sa construction. 


Bien que ces projets de restauration de marais soient incroyablement importants pour la résilience de nos côtes, le projet de Mavillette a montré une faille fondamentale dans le processus, une faille qui se retrouve dans beaucoup de ces projets. Les résidents, dont beaucoup ont vécu toute leur vie dans la région, tiennent une place importante dans cette histoire. Il m’a expliqué qu’il discutait régulièrement avec les ingénieurs pendant la construction et qu’il voyait le marais commencer à changer. Il m’a emmené le long de la route menant à la plage, me faisant remarquer la pellicule colorée qui s’accrochait aux plantes, l’accumulation de sable et les tas d’ordures océaniques qui remplissaient la rivière. En montrant le nouveau brise-lames qui a été construit le long de la côte, il a décrit comment les déchets de l’océan étaient poussés vers l’intérieur des terres par cette nouvelle structure, jusqu’au pont nouvellement élargi. La côte, les dunes et le marais ont changé d’innombrables façons au cours de sa vie, un fait qui devient plus clair à mesure qu’il raconte ses souvenirs de la région. Les camions de l’armée utilisaient les dunes comme terrains d’entraînement, la rivière avait une profondeur de trois mètres et ses vaches pouvaient boire librement dans la rivière. 


Au cours de ces discussions avec George, Yvette et Jennie, il est apparu clairement que, pour que cette restauration soit réussie, il fallait une conversation avec ceux qui vivaient là. Très souvent, les personnes directement concernées ne sont pas consultées dans ces processus décisionnels. Non seulement une conversation ouverte aiderait la communauté à comprendre et à se préparer aux changements à venir dans son environnement, mais des personnes comme George et Yvette qui ont observé les changements de cet environnement toute leur vie peuvent être des ressources inestimables. George, qui se souvient de l’époque où la rivière était beaucoup plus haute et où les dunes bloquaient la vue, aurait été une personne importante à qui parler de la construction de ce pont. Aujourd’hui, il s’inquiète que la rivière qui s’enfonce sur la plage puisse noyer les nageurs ou que, lors du prochain ouragan, les maisons situées le long de la rivière soient emportées par le vent. Jennie s’inquiète de la santé des animaux qui remplissaient la rivière au printemps et en été. Yvette craint que d’autres puits ne soient contaminés. 



Ces types de projets, comme le nouveau pont, apportent toujours des changements imprévus, surtout lorsqu’ils sont combinés aux innombrables autres auditions humaines, comme les routes, les maisons et les brise-lames. Cependant, le nombre élevé de bactéries dans l’eau, l’accumulation de déchets et l’inquiétude générale pour la santé du marais sont autant de points qui devraient être examinés de plus près. Les habitants de la région devraient faire partie intégrante du processus, car celui-ci les touche directement, ainsi que les animaux et la terre avec lesquels ils vivent. 


Si vous avez des inquiétudes ou des questions, veuillez contacter https://novascotia.ca

Les changements créés par le nouveau pont ont, pour la première fois, amené beaucoup de rochers sur la plage sableuse.