L’Université Sainte-Anne pleure le décès du père Maurice LeBlanc

La communauté universitaire est attristée par le décès du père Maurice LeBlanc, qui a été diplômé, directeur artistique et professeur émérite à l’Université Sainte-Anne. Son décès est survenu le vendredi 12 février 2021. Il était âgé de 96 ans.


Né à Pubnico-Ouest, Nouvelle-Écosse, père Maurice est entré au Collège Sainte-Anne dès l’âge de 11 ans. Diplômé du cours classique en 1944, il entreprend des études au Séminaire de Québec et est ordonné prêtre en 1949. Il se joint alors aux prêtres éducateurs de la Congrégation de Jesus et Marie, dite « les Eudistes ».


Peu après son ordination, il débute sa longue carrière en éducation comme professeur au Collège Sacré-Coeur à Bathurst, Nouveau-Brunswick. Il enseignera pendant plus de vingt-cinq ans l’histoire de l’art et la musique notamment en dirigeant de nombreux ensembles. Il contribuera à la formation d’innombrables jeunes étudiantes et étudiants et à l’animation de la communauté artistique de cette région acadienne. En 1986, le Conseil pour la promotion et la diffusion de la culture (aujourd’hui connu sous le nom du Conseil provincial des sociétés culturelles) lui décerne un certificat d’honneur en reconnaissance de son dévouement à l’épanouissement de la culture au Nouveau-Brunswick.


En 1974, il retourne dans sa province natale pour enseigner l’histoire de l’art et de la musique à l’Université Sainte-Anne. En tant que directeur artistique il est responsable de l’organisation de concerts et d’événements qui accueillent plusieurs artistes canadiens de renom. Il dirige la Fanfare régionale de Clare, il prend la barre de la Chorale de la Baie-Sainte-Marie. En 1981, il est nommé membre du Conseil d’administration de la Galerie d’art de la Nouvelle-Écosse par le lieutenant-gouverneur de la province.


Les arts, la culture et l’implication communautaire ont fait partie intégrante de sa vie, même après sa retraite de l’enseignement artistique en 1991. Il était président du Conseil des arts d’Argyle jusqu’à tout récemment, membre du Yarmouth Regional Arts Council et du Waterfront Gallery de Yarmouth. Peintre prolifique, il a produit des toiles jusqu’à la veille de son décès.


De plus, il fera du ministère dans plusieurs paroisses acadiennes du sud-ouest de la Nouvelle-Écosse, notamment la Paroisse Saint-Joseph de l’Ile Surette et sa voisine, Sainte-Famille des Buttes Amirault. Jusqu’en 2019, il prononçait l’invocation lors de la cérémonie de la collation des grades de l’Université Sainte-Anne, en l’Église Sainte-Marie.


« Père Maurice va nous manquer. Un grand ami de notre institution, il tenait à cœur son alma mater et manquait très peu d’activités sur nos campus. Il était très généreux avec son temps et n’hésitait jamais à me prêter une oreille attentive lorsque je voulais discuter de l’Université Sainte-Anne, » exprime Allister Surette, recteur et vice-chancelier de l’Université Sainte-Anne.


Militant acadien, il a été président de la Fédération acadienne de la Nouvelle-Écosse de 1986 à 1989 et était présent jusqu’en 2019 à ses assemblées générales. En 1989, il a reçu le grade de chevalier de l’Ordre de la Pléiade en Nouvelle-Écosse. La Salle Père-Maurice-LeBlanc du Centre communautaire de Par-en-bas a été nommée en son honneur de son vivant.


L’Université Sainte-Anne et toute la communauté universitaire s’unissent pour offrir à sa famille, ainsi qu’à ses amies et amis, leurs plus sincères condoléances.