Photo de l’ancien directeur de la Coopérative de Chéticamp et grand supporter du mouvement coopératif, Raymond Doucet.
Photo de l’ancien directeur de la Coopérative de Chéticamp et grand supporter du mouvement coopératif, Raymond Doucet.

L’homme d’affaires Raymond Doucet laisse un héritage d’initiatives coopératives

Rosie Aucoin-Grace
CHÉTICAMP : Plusieurs résidents de Chéticamp, et des gens de près et de loin, ont été attristés par la nouvelle du décès de Raymond Wilfred Doucet à l’âge de 76 ans. Il est décédé le samedi 4 juillet au Centre de santé communautaire du Sacré-Cœur de Chéticamp après une année de dialyse rénale et une récente lutte contre le cancer.

Raymond était un sage de peu de mots, mais quand il parlait, il avait quelque chose à dire qui valait la peine d’être entendu. C’était un homme gentil et doux, bien qu’il ait été une figure imposante à son époque. Fils de feu Arthur et Margaret (LeBlanc) Doucet, il a grandi à Arsenault Hill, à Margaree, et a emprunté de l’argent à son père pour courtiser une fille de Chéticamp. Lui et Marie Stella étaient mariés depuis 55 ans.


 Ceux qui ont connu Raymond, ne peuvent s’empêcher de se souvenir de lui d’abord et avant tout comme un père de famille et également comme quelqu’un qui a consacré sa vie au développement économique et social de sa communauté. Très impliqué dans le mouvement coopératif, il est toujours resté convaincu des avantages de la formule coopérative. Il a contribué de manière significative au mouvement coopératif et a joué un rôle déterminant en encourageant les coopératives à travailler ensemble pour améliorer sa communauté. On pourrait dire que le mouvement coopératif a été le monument de sa vie. Il a inspiré confiance et démontré tout au long de son parcours ; son intérêt pour le développement de la communauté de Chéticamp.


Il était un homme très respecté par ses pairs et par la communauté des coopératives, en particulier dans les provinces de l’Atlantique. Il a compris très tôt dans sa carrière que la communauté et la coopération travaillaient main dans la main. Il a commencé à la Coopérative de Chéticamp comme coupeur de viande pendant 5 ans. Il est ensuite devenu directeur de la Coopérative de Chéticamp pendant 35 ans (1972-2006) et a été responsable de la croissance d’une petite épicerie en une coopérative d’épicerie, de quincaillerie et de matériaux de construction de plusieurs millions de dollars avec un salon funéraire. Il était un leader né et connaissait la valeur d’une communauté qui possède et contrôle son économie. 


Lors d’un récent hommage à Raymond Doucet dans le cadre de l’émission CKJM, l’animateur, Daniel Aucoin, a interviewé Gélas Deveaux, ancien comptable de la coopérative de Chéticamp, et Laurette Deveau, ancienne directrice générale du Conseil coopératif acadien de la Nouvelle-Écosse.


« J’ai été comptable à la Coopérative de Chéticamp pendant 38 ans. J’ai commencé en 1980. Raymond était déjà gestionnaire à l’époque et nous avons travaillé en étroite collaboration pendant de nombreuses années, jusqu’à sa retraite en 2006 », explique M. Deveaux. On peut dire que Raymond possédait un sens extraordinaire des affaires et était un homme visionnaire », poursuit-il. Il trouvait des idées et les faisait avancer. Il était très dévoué à la cause, c’était un leader, un fonceur, il avait de grandes idées, il savait plus ou moins à quoi il voulait que la coopérative ressemble dans les années à venir. Il voulait avoir des rayons et des services supplémentaires au magasin pour que les gens n’aient pas à aller faire leurs courses ailleurs. Raymond était pour ainsi dire le moteur du succès remarquable de la coopérative. Il y a eu d’énormes projets au fil des ans, toutes choses pour lesquelles Raymond a insisté. Pour n’en nommer que quelques-uns, les nombreux agrandissements du magasin et les services supplémentaires, l’achat de plusieurs terrains, l’entrepôt derrière la Coopérative, l’achat du terrain où se trouvait autrefois La Coopérative artisanale, l’achat de la Maison funéraire de Chéticamp et la liste continue. Parfois, il s’agissait simplement de faire des travaux à l’intérieur du magasin, mais la plupart du temps, il s’agissait de constructions et d’ajouts ». 


 M. Deveaux a déclaré : « Pour vous donner un exemple, lorsque Raymond est devenu directeur de la Coopérative de Chéticamp en 1972, les ventes étaient de 227 465,00 $. Ce n’était pas dans la meilleure des situations à cette époque et le magasin n’était pas en si grande forme. En 2006, lorsqu’il a pris sa retraite, les ventes dépassaient tout juste les 11 millions de dollars. C’est incroyable. Je ne connais personne d’autre qui ait fait des merveilles de cette ampleur dans notre région ». Il a conclu : » Il a toujours pensé que nous pouvons faire mieux, aller plus haut, aller plus loin. Il a suivi tous les cours de coopération et de gestion disponibles et s’est entouré d’un personnel dévoué et bien formé, qui était très intéressé ». Il a ajouté : « Il est même allé en Espagne pour en savoir plus sur la façon dont les coopératives fonctionnent dans d’autres parties du monde. Il s’est intéressé au mouvement coopératif non seulement au niveau local, mais aussi au niveau international ».


Au cours de l’entrevue, il a été mentionné que pendant de nombreuses années, le mouvement coopératif et la Coopérative de Chéticamp ont été sa vie en dehors de sa famille. Il était connu pour assister à de nombreuses réunions et pour aller au magasin pendant ses vacances. Il se rendait à la Coop tous les soirs avant d’aller se coucher pour vérifier les réfrigérateurs. Ce n’était pas comme aujourd’hui, avec 15 compresseurs au sous-sol et des réfrigérateurs qui fonctionnaient souvent mal. Il voulait toujours avoir une longueur d’avance sur les problèmes du magasin, afin d’éviter les pertes de produits ou le travail supplémentaire des employés qui arrivaient le matin. Il n’y avait rien qu’il ne ferait pas pour assurer le bon fonctionnement du magasin, rien n’était inaccessible quand il s’agissait du mouvement et il aimait les nouveaux défis.


Gélas Deveaux a parlé du dévouement sur une longue période, « Raymond était connu dans tout le système coopératif. La Coopérative de Chéticamp se portait naturellement bien, les résultats étaient là et à la fin de l’année, il y avait des prix de performance. La plupart du temps, la Coopérative de Chéticamp se voyait attribuer ce prestige et Raymond était là pour le recevoir. Tout le monde a appris à le connaître et à connaître sa grande réputation de leader ». Il a ajouté : « De plus, dans le système, il y avait le Comité consultatif de gestion (CCM) — représentant les régions du Cap Breton, d’Antigonish et de Pictou, je pense. Les gestionnaires se réunissaient quelques fois par an et si des questions devaient être adressées à Co-op Atlantic, cela se faisait sous l’égide du CCM. 


Raymond a été responsable de cette région pendant de nombreuses années. Il a participé à d’innombrables réunions à Moncton. En gros, il était connu de tous les autres gérants de magasins et d’autres personnes. La Coopérative de Chéticamp est connue comme l’un des meilleurs magasins du système, donc beaucoup de gens connaissaient Raymond et son histoire à succès. Sa famille Co-op était immense à travers le Canada atlantique ».


Laurette Deveau a également parlé de Raymond en termes élogieux : « Je me souviendrai toujours de Raymond pour son ambition inlassable et son désir d’éduquer notre communauté sur le mouvement coopératif. Je me souviens qu’en 1980, Edmond Aucoin, qui était le directeur de la coopérative d’épargne et de crédit locale, a plus ou moins eu l’idée de fonder Le conseil coopératif acadien et je crois que Raymond l’a suivi. On m’a demandé de faire partie du conseil d’administration en tant que bénévole. Ils voulaient créer ce comité afin de pouvoir se joindre à la grande famille coopérative francophone au niveau national — c’était la vision. Nous avons travaillé pendant 5 ans, beaucoup d’heures de bénévolat et en 1985, nous avons eu la crise de la coopérative de pêche locale et c’est là que nous avons décidé qu’il fallait faire quelque chose. Nous avons constitué Le conseil coopératif acadien de la Nouvelle-Écosse et nous avons commencé à travailler avec toutes les coopératives de la région ». Elle a poursuivi : « Raymond croyait absolument en sa communauté. Si l’économie de Chéticamp était bonne, tout le monde en a profité. Cela 

l’intéressait beaucoup et bientôt, il organisait de nombreux cours et conférences pour éduquer les membres de la communauté. J’ai acquis tellement de connaissances sur le mouvement coopératif grâce au temps passé avec Raymond, à ces cours et finalement à mon travail de directrice générale du Conseil coopératif acadien de la Nouvelle-Écosse ».


« Raymond a travaillé sans relâche pour d’autres coopératives qui se sont constituées en société comme la Coopérative Radio CKJM, la Coopérative Transport-L’Acabie, la Coopérative des jeunes et bien d’autres encore », a déclaré M. Deveau. « Il a été associé à tous ces projets et son intérêt a été intense. Il réunissait toutes les coopératives. Sa conviction était que si une coopérative était en bonne santé, elle devait partager son succès. Ce qui fonctionne pour l’une d’entre elles pourrait très bien fonctionner pour d’autres. Il nous a encouragés à nous réunir, à discuter des problèmes et à essayer de trouver des solutions, et il nous a fait comprendre que le mouvement coopératif peut résoudre de nombreux problèmes pour notre société », explique M. Deveau.


Raymond était très intéressé par l’économie de Chéticamp. Qu’il s’agisse de la pêche, ou du tourisme, entre autres. L’économie a réfléchi au succès de la Coopérative de Chéticamp et de ses membres. Il a participé à de nombreux comités. Il a été membre du conseil paroissial de l’Église Saint-Pierre, de la Société Saint-Pierre pendant six ans, de La Porte verte (C.A.C.L.), membre du comité des finances du conseil paroissial pendant trois mandats et il était toujours sur ce comité jusqu’à récemment.


 Mme Deveau a déclaré : « Je tiens à mentionner que lorsque Raymond était au conseil paroissial de l’église, il travaillait sur des projets spéciaux. Par exemple : le toit de l’église Saint-Pierre et tous les travaux effectués à l’intérieur, y compris le remplacement de certaines fenêtres et du système de chauffage. Il a également travaillé à la collecte de fonds. Il s’agissait de grands projets dans lesquels il était très impliqué ». Elle poursuit : « Raymond a été un membre fondateur du Conseil coopératif acadien de la Nouvelle-Écosse et a été actif jusqu’à l’année dernière. Il n’est jamais parti et est resté même après sa retraite de la Coopérative de Chéticamp. Nous lui sommes reconnaissants d’être resté à titre de conseiller, de personne-ressource ». Elle a ajouté : « Il était toujours là pour aider, surtout lorsque je travaillais sur les demandes de financement. Il m’offrait des conseils judicieux. Je n’avais jamais à demander, il passait tous les jours et offrait son aide, ce qui était très apprécié ».


« Raymond a toujours eu une vision, il n’a jamais rien manqué et il avait toujours une longueur d’avance sur nous. Si je devais choisir un mot pour le décrire, ce serait “fiable”. Nous pouvions nous fier à son mot, c’était comme de l’or. Une fois que Raymond a dit “demain, je ferai..., vous pouvez être sûr que ce serait fait. Y disait, faisait, était. Il s’est engagé, il a fait et était là », conclut Deveau.


Les coopératives sont toujours fières d’honorer et de reconnaître les personnes au sein du mouvement dont le leadership et les réalisations servent d’inspiration. Raymond répondait certainement à ce critère. Il a reçu des prix distinctifs et les a affichés fièrement dans sa maison. Pour n’en citer que quelques-uns : L’ordre du mérite coopératif et mutualiste Canada en 2011 qui est la plus haute distinction décernée par le mouvement coopératif au niveau national, un prix du conseil coopératif acadien local le reconnaissant comme l’un de leurs meilleurs et plus dévoués bénévoles, et le prix Distinguish Co-operator pour l’engagement et la contribution, décerné par le Nova Scotia Co-op Council.


 De nombreux membres de la famille de Margaree étaient reconnaissants d’avoir pu se demeurer chez Raymond alors qu’il travaillait à Chéticamp. Les enfants gravitaient autour de lui, que ce soit les neveux et nièces ou les enfants qui visitaient la coopérative avec leurs parents. Pour eux, il était l’homme des bonbons. 


 C’était un père formidable et il chérissait sa petite-fille. Des générations d’enfants Doucet l’appelaient « Oncle Raymond » et « Raymond de la coopérative ». Il a touché de nombreuses vies.


On dit que les choses vous reviennent en trois fois et on peut certainement en dire autant de Raymond. L’année dernière, alors qu’il devait se rendre plusieurs fois par semaine à Sydney et, plus tard, à Inverness pour y subir une dialyse, il y avait une liste de 22 chauffeurs volontaires. C’était une attestation incroyable de la façon dont Raymond était respecté et apprécié dans sa communauté de Chéticamp qui lui tenait tant à cœur.


Puissions-nous tous apprendre et être inspirés pour donner l’exemple — le dévouement et le leadership exceptionnels de Raymond et sa contribution inébranlable à l’économie locale qui était axée sur l’amélioration de notre société. Il a certainement laissé sa marque dans la région acadienne et son héritage se perpétuera pour les générations à venir.


(Merci à Radio CKJM d’avoir autorisé l’utilisation d’une partie de leur interview en hommage à Raymond Doucet pour écrire cet article.)