L’emplacement de la formation rocheuse de Friar’s Head reste un mystère

Rosie Aucoin-Grace
CHÉTICAMP : Combien de fois ai-je dit ou entendu « Si seulement j’avais demandé ». Cette phrase s’applique certainement à une photo récente qui a été publiée sur les médias sociaux et qui remet en question et remanie un vieux mystère non résolu.  Il s’agit de la photo d’une formation rocheuse, qui ressemble beaucoup à la tête d’un moine. Elle a été prise dans les années 1970 au Cap LeMoine par Edward Pine qui était marié à Alexina Delaney d’Inverness et gendre de son père Adélard (Bill) Delaney, né le 29 juin 1880 à Friar’s Head. Ce photographe semble avoir fait des efforts pour capturer cette scène. Dans ce cas, je continue à penser que si seulement nos côtes pouvaient révéler leurs profonds secrets. Imaginez les histoires, un aperçu de notre époque ancestrale, une occasion de combler les vides pour ainsi dire. Je cherche une telle image depuis des décennies. Serait-ce en effet une photo du mystérieux rocher, Friar’s Head? J’écris cet article en espérant que quelqu’un se joindra à moi dans ma quête pour trouver la réponse. Qu’une fois pour toutes, nous puissions enfin résoudre ce mystère, en ajoutant cette pièce essentielle du puzzle quand il s’agit de l’histoire de ce magnifique littoral acadien.
Photo d’une formation rocheuse, qui ressemble beaucoup à la tête d’un moine. Elle a été prise dans les années 1970 au Cap LeMoine par Edward Pine.

Aujourd’hui, je vous emmènerai dans le passé à un endroit qui s’appelait à l’origine Friar’s Head ou, comme d’autres l’ont fait, la Tête du Moine, qui est maintenant connue sous le nom de Cap LeMoine. On dit que le village a pris ce nom en raison d’un rocher inhabituel que les habitants ont découvert sur la côte rocheuse, à un endroit appelé Friar’s Cove, qui ressemblait à la tête d’un moine en prière. Cette tête pouvait être vue de loin par les pêcheurs en mer qui la considéraient comme un gardien et une source d’aide dans leur travail laborieux.

 

Apparemment, le rocher était situé dans une zone de la côte connue sous le nom de L’Anse du Moine, à environ un demi-mille à l’ouest de l’église. Curieusement, au fil des ans, de nombreuses discussions ont tourné autour de l’emplacement précis de ce « rocher ». Beaucoup insistent sur le fait que le rocher était situé à L’Anse du Moine et d’autres sur le fait qu’il était situé au Cap LeMoine. Leur raisonnement est que le Cap LeMoine était à l’origine nommé Friar’s Head , ainsi que ses bureaux de poste. Plus précisément, certains paroissiens insistent sur le fait que le rocher était situé à L’Anse des Delaney, près de l’anse dans le secteur de l’ancien épouvantail de Joe. Certaines sources pensent qu’il se trouvait au Cap LeMoine, plus près de la résidence du regretté Johnny (à Frédéric « Minou) Deveaux.

 

Lors du Congrès acadien de 2004, après avoir fait de nombreuses recherches sur la paroisse de Saint-Joseph-du-Moine et ses environs, je pouvais certainement me rapprocher de ceux qui pensaient que le Cap LeMoine était le voisinage probable du rocher en question. Si nous examinons un peu l’histoire du village, vous constaterez que le premier bureau de poste dans cette région a été établi en 1882 et portait le nom de « Friar’s Head A » tandis qu’en 1891, un autre bureau de poste ouvert le long de la côte portait le nom de « Friar’s Head B ». Cela a créé une certaine confusion. Cette même année, les noms ont été changés pour éliminer ce problème. La « Tête de moine A » est devenue la « Chapelle de la Tête de moine » et était le bureau de poste central de la communauté (qui est maintenant connue sous le nom de Saint-Joseph-du-Moine). Le bureau de poste de la zone connue aujourd’hui au Cap LeMoine s’appelait « tête de moine B ». En 1949, il a pris officiellement le nom de « Point de poste du Cap LeMoine » et l’est resté jusqu’à la fermeture de nombreux bureaux de poste ruraux. Mme Marilyn Aucoin (épouse de Daniel à Isidore) a été la dernière maîtresse de poste de ce point de vente, de 1966 à 1984, jusqu’à ce qu’elle soit employée au bureau de poste du Grand-Étang. Il y avait également une grande école qui a été construite sur la propriété de feu Joseph Arsenault à Cap LeMoine. Plus tard, ce fut la résidence de Simon (à Joseph à Élie) Cormier. Cette école s’appelait « Friar’s Head School ». Le district scolaire rattaché à cet établissement comprenait la résidence de Joseph (à Dominique) Doucet jusqu’au ruisseau Daigle (Murphy’s Brook).

     Il semblerait que de nombreux noms soient attachés à l’histoire de ce village. Le cap LeMoine était autrefois une portion de Magré (1685), Margarento (1785), Margarie (1804), en 1835 sur la carte MacKay, Friar’s Head aurait pu inclure le secteur maintenant connu sous le nom de Cap LeMoine, Saint-Joseph-du-Moine et Grand-Étang puisque seul Friar’s Head est indiqué sur la carte de Margaree Harbour à Chéticamp, Lower Margaree (1880) et finalement Friar’s Head. Cette région était également appelée Whiskerville. D’où vient cet étrange nom? Apparemment, à l’époque, les hommes de cette région portaient une barbe assez longue. Citons par exemple Mick (à Mose) Burns et son cousin Mick (à Din) Burns, que les gens surnomment Black Mick et White Mick en raison des couleurs de leur longue barbe. Mon arrière-grand-père Frédéric (à Janvier) Deveaux était surnommé Minou à cause de sa pilosité excessive. Ironiquement, Minou est souvent un nom donné à un chat.


Création de l’artiste de renommée mondiale Arthur Lismer intitulée « Près de Chéticamp » qui a été peinte en 1939. Il s’agit en fait d’un paysage situé au Cap LeMoine.

Bien que la première église de Saint-Joseph-du-Moine, construite en 1879, porte le nom du patron Saint Joseph, beaucoup font encore référence à la chapelle principale des frères sur des documents juridiques. Ce n’est qu’en 1915, après que le révérend DéCoste, un prêtre français du Québec, ait visité chaque foyer avec une pétition pour changer le nom anglais de la paroisse en un nom français, que les communautés sont devenues officiellement : Cap LeMoine, Saint-Joseph-du-Moine et Grand-Étang.

 

Notre comté est connu pour sa splendeur de vues majestueuses à couper le souffle, en particulier le long du pittoresque Cabot Trail, une route sinueuse d’une beauté époustouflante qui vous emmène d’incroyables points de vue sur l’océan à de pittoresques villages de pêcheurs. S’élevant de la mer et se blottissant dans les montagnes, ces communautés rurales ont toutes une histoire unique et colorée. Heureusement, nous avons des historiens passionnés qui ont travaillé avec diligence pour démêler la généalogie des familles locales et les histoires d’autrefois, mais il reste encore tant de questions sans réponse sur les origines des noms, des lieux et de ses habitants. Les médias sociaux peuvent être un outil formidable, car beaucoup d’entre eux partagent leurs photos, leurs anciens actes, leurs cartes commémoratives, leurs cartes, leurs histoires, etc. Ils permettent à beaucoup d’entre eux de nouer des liens avec des membres de leur famille disparus depuis longtemps et bien d’autres choses encore. Rien ne me fait plus plaisir que lorsque quelqu’un m’envoie un message passionnant comme quoi j’ai posté une photo d’un membre de la famille qu’il n’a jamais vue. Imaginez! Entendre parler de vos grands-parents, mais ne jamais voir leur visage jusqu’à ce que quelqu’un partage cette image sur Facebook. Cela arrive fréquemment, surtout dans des groupes tels que « Old Photos of Saint-Joseph-du-Moine and Grand-Étang », « Old photos of Chéticamp and area », « Old Photos of Margaree and area ». Il est étonnant de voir comment une personne peut être littéralement ramenée à la vie avec une simple photo ou un récit.

 

Ironiquement, en 1980, le journal MAIL-STAR a imprimé la photo d’une peinture d’un artiste de renommée mondiale, Arthur Lismer, intitulée « Près de Chéticamp », qui a été peinte en 1939. Comme les autres membres du Groupe des Sept, beaucoup de ses œuvres ont commencé par de petites esquisses en plein air à l’huile sur panneau dur. Ce tableau a été vendu à un collectionneur canadien par les Galeries Manuge pour une somme, dépassant les 100 000 $, mais plus tard, il a atteint un prix beaucoup plus élevé. Nombre de ses œuvres font aujourd’hui partie de la Sobey Art Foundation. C’est une scène que de nombreux habitants du pays appellent immédiatement « Friar’s Head ». Cette illustration graphique est sans doute une scène courante située au Cap LeMoine où les ancêtres passaient une grande partie de leurs jours dans cette anse de pêche.

 

Comme tant d’autres informations historiques, cela pourrait-il faire partie d’une série de mystères qui constituent la totalité de notre histoire passionnante et unique? Est-ce que cela doit être considéré comme une légende? Les forces de la nature ont érodé ce rocher à l’aspect si particulier jusqu’à ce qu’il disparaisse de notre milieu, mais les noms de ces communautés, de ses habitants et du folklore acadien ont survécu.

 

Si vous avez des informations ou des histoires à propos de Friar’s Head ou de la Tête du Moine, n’hésitez pas à me contacter! Vous pouvez me trouver sur Facebook, par courriel : minniemoine@hotmail.com ou m’appeler au 902-224-2492.


Serait-ce la célèbre formation rocheuse qui a donné son nom à Friar’s Head et à l’Anse du Moine?