Joseph Gérard Boudreau de Chéticamp a donné 32 ans de service d’incendie au service des pompiers volontaires de Chéticamp. Ici, on le voit en uniforme lors d’un banquet des pompiers quelques années passées.
Joseph Gérard Boudreau de Chéticamp a donné 32 ans de service d’incendie au service des pompiers volontaires de Chéticamp. Ici, on le voit en uniforme lors d’un banquet des pompiers quelques années passées.

Le legs de Joseph Gérard Boudreau : toujours avoir sa communauté à cœur!

Rosie AuCoin-Grace
CHÉTICAMP : Dans notre région acadienne, beaucoup ont contribué à leur communauté, à leur peuple. Le regretté Joseph Gérard Boudreau est l’une des personnes qui a certainement laissé sa marque à Chéticamp et dans la région. En apprenant la triste nouvelle de son décès le 28 août 2019, on ne pouvait s’empêcher de se rappeler que cet homme possédait une telle richesse de connaissances, notamment sur des sujets liés à son village et son histoire. Fier partisan de son peuple, Gérard s’est toujours intéressé au développement économique et culturel de sa communauté. Au fil des décennies, Gérard a apporté à Chéticamp des changements positifs, dont les effets se feront sentir pour les générations à venir.

     À l’âge de 90 ans, Gérard s’est éteint paisiblement entouré de sa famille aimante. Né à Chéticamp le 28 juin 1929, il était le fils de feu Anselme (à Charles) et Zoé (Deveau) Boudreau. Fervent catholique, il faisait partie de la paroisse de l’église Saint-Pierre. Comme ses ancêtres, il était un fier Acadien originaire de Chéticamp.

     Même si en 1947 Gérard avait décidé d’aller travailler dans d’autres régions du Canada, en 1958, il est revenu dans son village natal pour y réaliser son rêve d’ouvrir sa propre entreprise de soudage. C’est ainsi qu’il a fondé l’atelier de soudage et d’usinage Gerry’s Welding & Machine Shop, qui est devenu avec le temps Chéticamp Welding & Machine Shop, qu’il a dirigé pendant trente-cinq ans. Cette entreprise est maintenant exploitée par Claude Poirier et son adjoint, Armand Poirier.

     Comme ses ancêtres, Gérard était un leader communautaire dévoué. Il aimait Chéticamp et a passé la majeure partie de sa vie à contribuer à son développement et à faire en sorte que les gens se souviennent et comprennent toujours son histoire. Son enthousiasme et sa compassion, pour le bien-être de sa famille et de sa paroisse, étaient contagieux et il a eu une grande influence. Au fil des ans, il a été très impliqué au sein de nombreux organismes locaux. Il a consacré 32 années au service des pompiers volontaires de Chéticamp, dont à titre de chef pompier. Il était aussi Grand Chevalier (4e degré des Chevaliers de Colomb). Il a également beaucoup œuvré au sein de la Société Saint-Pierre et de son service de généalogie. Il collectionnait avec passion les documents et les photographies historiques afin de préserver l’histoire de nos ancêtres.

     Gérard savait certes faire bouger les choses. Aucune tâche ne lui semblait inatteignable. Parmi ses nombreuses réalisations, mentionnons l’installation de panneaux d’interprétation sur le quai Mathieu pour expliquer l’histoire de la mine de gypse locale, la publication de l’histoire du Service des pompiers volontaires de Chéticamp (1937-2000) et les mémoires de son père intitulés : Chéticamp Mémoires par Anselme Boudreau. Gérard a fièrement versé les bénéfices de la vente de ce livre pour contribuer au projet de lampadaires sur le trottoir de la rue principale de Chéticamp, au Conseil des arts de Chéticamp, à une nouvelle chaudière pour l’église Saint- Pierre ainsi qu’à l’installation de la grande croix dans le cimetière paroissial.

     Gérard aimait travailler à l’extérieur à sa cabane de l’île Chéticamp; il aimait jouer au crib, écouter des violoneux et des chansons acadiennes françaises et passer du temps en famille et avec ses amis. Il avait le don de mettre de la vie dans les fêtes en chantant et en racontant des blagues et des anecdotes. Il jouait aussi un peu le violon. Il a même fait quelques soirées où il se produisait comme humoriste afin de recueillir des fonds pour diverses causes et il savait faire rire le public.

     Gérard était jeune de cœur et il adorait les enfants. Il aimait Noël et ses décorations. En 1958, à l’approche de la période de Noël, Gérard a eu l’idée d’organiser un défilé du Père Noël à Chéticamp. Il en avait vu beaucoup à Toronto et il pensait pouvoir en organiser un si toute la communauté s’y mettait. Ce devait être le tout premier défilé de Noël dans cette région. Il a rallié la communauté et les entreprises locales. Ils ont créé de magnifiques chars et costumes pour le défilé. Gérard jouait le rôle du Père Noël et aimait distribuer des friandises aux enfants. On raconte que des centaines de personnes venues d’aussi loin que Port Hood et Dingwall étaient alignées des deux côtés de la rue principale pour voir le défilé. Ce fut hélas le seul et unique défilé du Père Noël à avoir lieu à Chéticamp. Peu de temps après, la tradition de la venue du Père Noël au Centre Acadien a commencé. Chaque année, de nombreux enfants se rassemblent pour l’occasion. Ce sont des gens qui comme Gérard n’ont pas peur de mettre leurs idées en pratique, qui sont ouverts et intéressés par leur communauté, qui sont souvent à l’origine de traditions qui se perpétuent de génération en génération.

     Gérard laisse dans le deuil sa femme Dorothy, avec qui il a vécu pendant 52 ans, ses enfants Denise (Lawrence), Géraldine (Joe), Geoffrine (Mark) et Harold (Kristen), ses petits- enfants Alex, Sam, Ben, Gabby, Henry, Thérèse, Moira, Connor et Kathryn, ses arrière-petits- enfants Ben et Isabela, son frère Edmond et plusieurs neveux et nièces. Ses frères Wilfred, Arthur, Tassien, Simon Pierre, Laurent et ses sœurs Marie Yvonne, Bernadette et Béatrice l’ont précédé dans la mort. Les visites à la Résidence funéraire Chéticamp ont eu lieu le dimanche 1er septembre. La messe de funérailles a été célébrée à l’église Saint-Pierre, le lundi 2 septembre, par un ami de la famille, le révérend Bill Burke. En arrivant à l’église par une belle journée ensoleillée, les paroissiens ont pu voir l’un des camions de pompiers de Chéticamp stationné devant le corbillard, et le drapeau des pompiers était en berne en hommage pour leur ancien chef pompier.

     Des membres de sa famille et de nombreux amis se sont réunis pour faire leurs adieux à Gérard. Les funérailles étaient empreintes de dignité, d’honneur et de respect. Moments très émouvants à la lecture de la Prière des pompiers et aussi lorsque les autres pompiers sont venus un par un déposer une gerbe de fougère près du chapeau de pompier de Gérard. Les Chevaliers de Colomb ont également participé à cette célébration de la vie. Vers la fin, tous ceux qui connaissaient Gérard n’ont pas été surpris d’entendre son petit-neveu, Yvon LeFort, interpréter un medley de violon. Les porteurs ont emporté le cercueil de leur ami pendant que les voix du chœur résonnaient dans l’église. Des pompiers en uniforme et des membres des Chevaliers de Colomb ont monté la garde d’honneur pendant que le cercueil de Gérard était transporté au corbillard. L’inhumation aura lieu à une date ultérieure. Au lieu de fleurs, des dons peuvent être faits à la Société canadienne du cancer.

Un jeune Joseph Gérard Boudreau est rentré chez lui en 1958 et a ouvert Gerry’s Welding & Machine Shop, connu aujourd’hui sous le nom de Chéticamp Welding & Machine Shop.
Feu Anselme (à Charles) Boudreau parlait à son fils, Gérard, de la façon dont les Chéticantins ont réussi à construire l’église Saint-Pierre, une telle structure pour cette époque. Gérard a partagé cette histoire avec l’artiste Roger Beaudry de Chéticamp, qui a dessiné une belle esquisse colorée de 12.5 po x 15 po de ce souvenir. Sur cette photo, Gérard est fier de cette œuvre d’art qu’il a donnée au Musée Père Fiset à l’arrière de l’église Saint-Pierre, où l’on peut visiter la tombe du père Fiset et d’autres objets sous le sanctuaire. C’est une merveilleuse addition au musée.

     La directrice générale des Trois Pignons, Lisette Bourgeois, a exprimé ses plus sincères condoléances à la famille de Gérard Boudreau. Ce dernier, a-t-elle souligné, était membre de la Société Saint-Pierre. « Gérard a toujours eu beaucoup d’intérêt pour notre travail et a toujours été un grand partisan de notre cause, ajoute-t-elle. Il était un grand défenseur de la langue française et avait toujours à cœur les intérêts de sa communauté acadienne. Au fil des ans, il a partagé des documents et des photos anciennes pour les ajouter à nos archives. Gérard avait une excellente mémoire et savait comment faire rire les employés avec ses histoires du passé lors de ses visites régulières à nos bureaux. »

     Quand vous rencontrez des conteurs incroyables, quelque chose de magique se produit, un partage de souvenirs et des liens spéciaux se forment. C’est ce que j’ai vécu avec Gérard. Il était une véritable mine d’informations intéressantes, il avait une mémoire incroyable et, au fil des ans, il avait conservé des documents historiques précieux sur notre communauté. C’était un aîné respecté, quelqu’un vers qui nous pouvions nous tourner pour obtenir de l’aide afin de percer les mystères de l’époque de nos ancêtres. Heureusement pour nous, il était toujours heureux de partager ses connaissances sur une grande diversité de sujets. J’ai eu le privilège de m’asseoir avec Gérard à maintes reprises et d’entendre ses histoires étonnantes sur le passé. Je lui en suis toujours reconnaissante et encore plus inspirée à poursuivre mes recherches, mes écrits sur notre peuple acadien et à partager leurs histoires.

     Oui, Gérard a certainement laissé un héritage durable, il a travaillé sans relâche, apportant une contribution aux générations actuelles et futures. Il a transmis à plusieurs le désir de toujours avoir sa communauté à cœur et de ne jamais perdre de vue nos racines acadiennes. Si on en croit le dicton, le pouvoir de la vie d’une personne se mesure aux histoires qu’elle laisse derrière elle. C’est tout à fait approprié dans le cas de Gérard. Qu’il repose en paix!