Le Conseil municipal de Richmond refuse la consultation

ARICHAT/RICHMOND : La dernière réunion ordinaire du Conseil municipal de Richmond a eu lieu le lundi soir 23 septembre. Le directeur général de la municipalité, Don Marchand, a présenté son plan de consultation, tel qu’il avait été mandaté de le faire lors de la réunion ordinaire du 27 mai 2019. Il s’agissait évidemment de la consultation prévue sur la question du « maire par opposition au préfet ». C’est une question qui remonte maintenant à janvier 2015 ou à il y a presqu’un an avant les dernières élections municipales de 2016.

     M. Marchand a présenté son plan de consultation qui comprendrait, selon lui, des rencontres dans 12 régions différentes de la municipalité de Richmond. Des employés seraient présents pour expliquer les différences entre l’élection d’un maire par rapport à l’élection d’un préfet. Il y aurait aussi un numéro de téléphone spécial à composer pour obtenir des renseignements et faire valoir ses préférences. En réponse à quelques questions, il a été dévoilé que tout le processus pourrait coûter entre 3 000 $ et 3 500 $, ce que M. Marchand a qualifié d’estimation des coûts.

     Il paraîtrait que c’est cette dépense qui fait obstacle au processus mis en branle le printemps dernier. Gilbert Boucher, conseiller du district 4, région de Rivière Bourgeois et de Saint Peters, a dit qu’il ne croyait pas que le montant alloué suffirait, si on prenait en ligne de compte les heures supplémentaires des employés chargés de cette consultation. C’est à partir de cette intervention que d’autres conseillers ont pris la parole pour proposer d’autres façons de faire qui ne coûteraient pas si cher, voire qui ne coûteraient rien.

     La proposition du conseiller municipal du district #1 James Goyetche, avec l’appui du conseiller Jason MacLean du district #5, en faveur de la consultation préconisée par le directeur général, a été défaite. Ce sont les trois autres conseillers, Alvin Martell, Brian Marchand, préfet, et Gilbert Boucher, qui ont mis fin à cette possibilité de consultation (qui avait pourtant été avancée par consensus en mai 2019).

     Qu’arrivera-t-il maintenant? L’incertitude règne. Le Courrier de la Nouvelle-Écosse a posé la question au préfet, Brian Marchand et celui-ci a dit que l’option qui est maintenant envisagée est un plébiscite au moment des élections 2020. Mais il a aussi ajouté que cela pourrait aussi changer et qu’il n’y ait ni plébiscite ni consultation. En attendant, il n’y aura pas de changement de gouvernance au conseil municipal avant les élections 2024.

     Afin de jeter un peu de lumière sur ce dossier et de rappeler les discussions qui ont déjà eu lieu, voici ce que Le Courrier de la Nouvelle-Écosse rapportait à la fin mai 2019 :

     « Un troisième sujet qui a suscité beaucoup de discussion a été la question du préfet par opposition au maire. Cette question avait été soulevée, il y a plusieurs années maintenant, au moment de la redéfinition des districts municipaux, c’est- à-dire, au moment de passer de dix conseillers et dix districts à cinq. Lors de cette consultation, une forte majorité des gens s’était prononcée en faveur d’élire un maire plutôt que d’élire un préfet, comme c’est la pratique actuellement. Le préfet est choisi par les conseillers, à l’interne si on peut dire, et beaucoup de gens pensent que le public devrait élire son chef de conseil. Le conseil précédent, celui comptant dix conseillers, avait même voté en faveur d’adopter cette nouvelle formule, mais cela ne tombait pas dans les critères de la loi municipale. Il aurait fallu passer à l’action au moins neuf mois avant l’élection.

     Donc cette question, devenue épineuse, est de nouveau sur le tapis. Lors d’un sondage récent, effectué dans le cadre de la planification stratégique de l’automne 2018, 76 % des répondants disaient vouloir élire le chef du conseil. Et si cela se concrétisait, la municipalité de Richmond passerait d’un préfet à un maire. Car, si les gens élisent, ce n’est plus un préfet, mais un maire qui est élu. C’est bien ce que dit la loi sur les municipalités.

     Cette question du maire par opposition au préfet n’est pas à la veille d’être réglée. D’autres études et d’autres consultations seront menées, paraît-il. Voilà ce qui est ressorti de la réunion du 27 mai. Les conseillers ont mandaté le directeur général de trouver des façons de consulter les gens une autre fois, avant de prendre décision finale. Et cela sous prétexte qu’un trop petit nombre de contribuables ont participé au sondage de l’automne dernier. »

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SAULNIERVILLE : Les organisateurs du 65e Festival acadien de Clare qui a eu lieu de façon virtuelle estiment que le Festival a été un grand succès selon le nombre de personnes et les vues qui ont été enregistrées sur Facebook, Instagram et YouTube.
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POMQUET : Le dimanche 19 juillet dernier malgré la pandémie, la communauté de Pomquet a célébré en grand les 100 ans de May Bouchard. May est bien connue dans la communauté acadienne pour son engagement et son dynamisme envers la protection des droits des Acadiens ainsi que pour son amour de la langue française. Elle a, ente autre, reçu la médaille Léger-Comeau et a été reçue membre de l’Ordre du Canada pour son bénévolat auprès de la communauté acadienne.

WEDGEPORT : Une belle cérémonie commémorant la fin des combats de la guerre de Corée et de cinq anciens combattants a eu lieu à la Légion de Wedgeport le vendredi 24 juillet à 11 h. Cette cérémonie était un peu différente des autres cérémonies organisées et coordonnées à la Légion de Wedgeport. En arrivant sur les lieux, Le Courrier de la Nouvelle-Écosse a dû fournir certaines informations personnelles, telles que son nom et son numéro de téléphone. En entrant dans la grande salle de la Légion, on s’est aperçu que tout le monde portait un masque non chirurgical et tout le monde respectait les consignes de distanciation mandatée par la Santé publique. Cette cérémonie n’était pas ouverte au public et les personnes présentes avaient toutes reçu des invitations personnelles.

SAINTE-ANNE-du-RUISSEAU : Un groupe de femme qui font de la courtepointe a organisé une rencontre de ses membres le mercredi 15 juillet dans le terrain de stationnement du Club acadien à Sainte-Anne-du-Ruisseau. Les femmes ont apporté leurs chaises portatives et leur collation. Cette activité a été organisée en respectant les consignes de la Santé publique de la Nouvelle-Écosse. Les membres du groupe se sont assurées qu’elles étaient toutes séparées par au moins deux mètres. La rencontre a commencé vers midi et elle s’est terminée vers 13 h 30.

COMEAUVILLE : Pour deux semaines entières, j’ai tenté de manger seulement des repas faits avec des produits poussés localement. Pendant ce temps, j’ai beaucoup appris à propos des compagnies et des fermes locaux, en plus des obstacles et les nuances d’une diète locale.

TRURO : Le Centre communautaire francophone de Truro a embauché le musicien Weldon Boudreau afin qu’il visite des aînés de la communauté dans le but de discuter du « bon vieux temps » avec eux et par après écrire des chansons inspirées par ces histoires.

TUSKET : Le Courrier de la Nouvelle-Écosse a rencontré Alain Muise, le directeur général de la municipalité d’Argyle le mardi 14 juillet dans la salle du Conseil à Tusket. Le but de cette rencontre était de discuter du projet de la construction de son nouvel édifice administratif à Tusket. Comme nos lecteurs peuvent le constater, ce projet qui date de plusieurs années, suite à de nos nombreuses consultations et actions prises par le conseil municipal a finalement commencé.

CHÉTICAMP : Plusieurs résidents de Chéticamp, et des gens de près et de loin, ont été attristés par la nouvelle du décès de Raymond Wilfred Doucet à l’âge de 76 ans. Il est décédé le samedi 4 juillet au Centre de santé communautaire du Sacré-Cœur de Chéticamp après une année de dialyse rénale et une récente lutte contre le cancer.
Amber d'Entremont

CONCESSIONS  : Sérieusement, mes amis sont parmi les personnes les plus inspirantes que je suis reconnaissante de connaître et je suis fière de partager certaines de leurs réalisations et histoires. Aujourd’hui, nous commençons avec ma chère amie Renée LeBlanc (double majeure en géologie et sciences de l’environnement de l’Université Acadia) et son petit ami Mike Bielesch (diplôme de technologie en phytologie du Dal Agricultural College). Ensemble, ils ont créé Gaian Mind Farm Center à Clare, en Nouvelle-Écosse.

BAIE-SAINTE-MARIE : La municipalité de Clare modifie son programme d’aide à la récréation communautaire pour y inclure le financement de secours COVID-19 pour les groupes et organisations à but non lucratif offrant des activités et des services de loisirs au sein de la municipalité.

PUBNICO-OUEST : Pendant les derniers six mois, le Village historique acadien de la Nouvelle-Écosse a subi beaucoup de changements. D’un côté, le Village a embauché une nouvelle direction générale, Roland d’Eon, pour remplacer Richard Larin. De l’autre côté, le Village a dû s’adapter aux réalités de la pandémie causée par la COVID-19.

PUBNICO-OUEST :  Le Courrier de la Nouvelle-Écosse a eu le plaisir d’avoir une conversation avec Bernice d’Entremont le mercredi 8 juillet au Musée des Acadiens à Pubnico-Ouest. À la fin de cette entrevue, Paul d’Entremont, le président de la Société historique de Pubnico a participé à la conversation. Il est à noter que Bernice d’Entremont qui est responsable de la programmation au Musée a dévoué une grande partie de sa vie à faire la promotion de la langue et la culture acadienne. Le but de cette rencontre était pour découvrir comment le Musée fonctionnait dans ces temps de la pandémie.

OK, OK, ce n’est pas idéal; c’est catastrophique! Nos festivals sont annulés (sauf les versions en ligne), les salles de spectacles sont fermées et nos artistes sont à la maison au moment où ils devraient être en train de faire leurs valises pour partir en tournée. Pendant ce temps, nous souffrons tous de « Zoom fatigue » à force d’assister à tout plein de réunions pour essayer de relever les défis auxquels le secteur culturel fait face suite à la Covid-19, avec l’impératif politique de « se réinventer ». C’est clair qu’il y a beaucoup de stress et d’incertitude dans toutes nos vies, pour certains plus que d’autres.

COMEAUVILLE : La 65e édition du Festival acadien de Clare aura lieu pour la première fois dans une version virtuelle. À cause des effets de la COVID-19 et les restrictions imposées par la Santé publique, il faudra suivre les activités du plus ancien Festival acadien au monde en ligne.

COMEAUVILLE : Normand Pothier de l’Anse-des-Belliveau va remplacer Émile Blinn à la technique de la radio communautaire CIFA située au sud-ouest de la Nouvelle-Écosse. M. Pothier est entré en formation avec l’ancien technicien le 9 juin dernier. Après 22 ans à titre de technicien à la radio, M. Blinn a pris sa retraite le 30 juin.

WEDGEPORT : La pandémie causée par la COVID-19 a eu un impact sur les organisations et associations régionales. Une telle organisation est le Musée du thon de Wedgeport. Pour en comprendre davantage, Le Courrier de la Nouvelle-Écosse a rencontré Franklyn Cottreau, le mardi 23 dernier à son bureau au Musée de la pêche sportive au thon de Wedgeport. M. Cottreau est gérant du Musée depuis plusieurs années. Il a participé et coordonné plusieurs activités pour sa communauté et pour sa région comme bénévole pendant plusieurs années.

POINTE-de-l’ÉGLISE : L’Université Sainte-Anne a le plaisir de dévoiler son nouveau plan stratégique de recherche 2020-2025. Intitulé Le savoir à l’intersection de l’Acadie et d’un monde en mutation, il est le fruit d’une démarche structurée de consultation et de participation des principaux acteurs de la recherche à l’Université Sainte-Anne, sous la direction du vice-recteur à l’enseignement et à la recherche et en étroite collaboration avec le comité de la recherche.