Les habitants de Saint-Joseph-du-Moine/Grand-Étang/ Cap LeMoine, sont assez fiers du nouveau Corpus qu’ils ont récemment acheté. Il se dresse désormais sur une immense croix, surplombant le cimetière Saint-Joseph.
Les habitants de Saint-Joseph-du-Moine/Grand-Étang/ Cap LeMoine, sont assez fiers du nouveau Corpus qu’ils ont récemment acheté. Il se dresse désormais sur une immense croix, surplombant le cimetière Saint-Joseph.

Des bénévoles de Chéticamp collectent des fonds pour l’entretien du cimetière paroissial

Rosie Aucoin-Grace
CHÉTICAMP : Depuis la nuit des temps, les gens de toutes les nationalités dans le monde ont leur propre façon de respecter et d’honorer les défunts. Ce que nous avons le plus souvent en commun, c’est que nous choisissons un lieu spécifique, un endroit particulier pour enterrer les restes des défunts. Pour nous, ces espaces sont des cimetières qui comptent parmi les ressources historiques les plus précieuses. Ils rappellent divers types d’établissements, tels que les villages, les communautés rurales, les centres urbains et même les villes fantômes. Les cimetières peuvent révéler des informations sur les événements historiques, les religions, les modes de vie et la généalogie.

Les cimetières paroissiaux sont généralement étroitement liés à une église et l’entretien de ces espaces distinctifs finit par relever de la responsabilité du conseil paroissial. À Saint-Joseph-du-Moine, un comité spécial du cimetière a été formé avec des bénévoles dévoués qui travaillent avec diligence à l’entretien du cimetière Saint-Joseph. Ils sont : Leandre LeBlanc (président), Patsy Aucoin, Lionel Delaney, Jeannine Smith et Linda Larade.


Au cours des dernières années, ce comité, avec la générosité des entreprises et des particuliers de la région, a organisé de nombreuses collectes de fonds dans leur communauté. Pour n’en citer que quelques-uns : Les Piqueuses de Moine, a créé une magnifique courtepointe et en a fait don au comité pour la vente de billets de tombola, ce qui a permis de récolter 2 300 $. Ils ont organisé une journée Lobster Takeout qui a connu un grand succès. Le pêcheur a réagi positivement à cette activité pour collecter des fonds pour le cimetière et a fait don du homard, le restaurant Belleview a fourni des accessoires à emporter à prix coûtant et la boulangerie Aucoin a fait don de petits pains. Quelques boîtes à chanson mettant en vedette des talents locaux se sont portées volontaires pour ces soirées spéciales à la salle paroissiale, une page GoFundMe sur les médias sociaux, une vente de cartes et de pâtisseries, et la liste est encore longue. Tout cela pour dire que ces bénévoles ont été très occupés à collecter des fonds bien nécessaires.


Comme tant d’autres communautés rurales de notre comté, les dernières décennies, le vieillissement de la population, la migration de la jeune génération vers les centres urbains, l’afflux de personnes qui ne résident dans cette région que pendant l’été et la diminution du nombre de personnes engagées dans l’Église, ont été autant de défis à relever. 

     

Patsy Aucoin, membre du comité, a parlé de leurs efforts pour l’entretien du cimetière : « Il y a de nombreux facteurs à prendre en compte pour l’entretien de nos cimetières. Comme vous le savez, tout coûte aujourd’hui de l’argent. J’aimerais profiter de cette occasion pour informer les gens de l’affectation des fonds ». Elle a poursuivi : « Tout d’abord, nous payons pour la tonte et l’entretien de la pelouse. Nous avons eu besoin de terre l’été dernier. Nous avons également fait appel à l’entrepreneur Cory Aucoin, qui est venu enlever les vieilles souches et niveler le sol pour agrandir le cimetière ».

 

« Un projet assez spécial, d’un coût d’environ 4 100 $, a été le remplacement du Corpus qui a été installé sur l’énorme croix du cimetière. L’ancien s’effondrait », dit Mme Aucoin. « Nous sommes très fiers de cette réalisation, car nous honorons la mémoire des défunts dans le cimetière et en signe de respect et de foi dans notre paroisse ».

 

Nous avons parlé des défis rencontrés par ce petit comité et Mme Aucoin a expliqué : « Oui, c’est parfois difficile, mais en tant que paroisse, nous nous réunissons et nous faisons en sorte que ça marche ». Elle a ajouté : « Pendant des décennies, les membres de la famille ont généralement pris soin des parcelles de leurs proches. Malheureusement aujourd’hui, avec une population si vieillissante, tant de pierres tombales sont laissées intactes, certaines s’effondrent. De nombreuses familles considèrent comme acquis qu’une fois la parcelle achetée, la pierre tombale installée, leur proche enterré, ce n’est plus leur responsabilité. En tant que comité, nous ne pouvons pas faire plus et nous ne pouvons pas insister assez sur le fait que nous sommes limités dans ce que nous pouvons faire lorsqu’il s’agit d’une partie du désordre ». 

 

Mme Aucoin a poursuivi : « Cela dit, nous accueillons les nouvelles personnes, les critiques positives et les nouvelles idées, que ce soit pour la collecte de fonds ou l’amélioration du cimetière. Par exemple, j’imagine souvent un passage dans le cimetière avec quelques bancs en chemin. Cela serait particulièrement apprécié par nos anciens qui viennent nous rendre visite, certains peuvent même s’asseoir un moment et méditer, etc. De plus, comme il serait agréable d’avoir une sorte d’arche à l’entrée du cimetière avec une inscription - le cimetière Saint-Joseph. Bien sûr, ce ne sont là que quelques idées sur la table. Si quelqu’un souhaite s’impliquer ou si vous avez des idées que vous aimeriez partager avec nous, veuillez contacter Leandre LeBlanc au 902-224-2665 ou Patsy Aucoin au 902-224-2045. Nous aimerions avoir de vos nouvelles!


Le cimetière Saint-Joseph remonte à la fondation du pittoresque village de Saint-Joseph-du-Moine en 1879. À cette époque, il y avait 93 familles fondatrices. Un peuple qui a toujours donné généreusement de son temps. Pendant des années, ils ont rêvé d’avoir leur propre église, car nos ancêtres devaient se rendre à Chéticamp pour assister à la messe. Ce n’était pas une tâche facile à cette époque. Après de nombreuses demandes pour obtenir un tel édifice, Mgr Cameron d’Antigonish, accompagné de Siméon Shomphe, a choisi le site de la future Église qui se trouvait sur un terrain appartenant à Prospère Chiasson. Un terrain voisin, appartenant à Thomas et Siméon Aucoin, a été acheté pour y aménager un cimetière. 


La communauté travaille sans relâche à la construction de l’église. Bien qu’ils soient pauvres et que l’argent soit rare, ils trouvent un moyen et ont la foi que Dieu les aidera dans cette entreprise gigantesque. Ironiquement, quelques jours de vents forts ont amené un grand nombre de rondins sur la côte. Tout le bois nécessaire pour l’extérieur de l’église fut trouvé sur la rive voisine, peut-être des restes d’un naufrage. Le reste du bois a été fourni par les habitants et coupé, raboté et préparé pour la construction avec des outils à main primitifs. Cela était considéré comme une aubaine de la Providence qui faisait la joie des gens. Tout ce bois était scié à la grande scie, un procédé très long. Une fois que tout le bois était coupé, la tâche de construction commençait. Les habitants de Saint-Joseph-du-Moine s’unirent, travaillant harmonieusement pour mener à bien ce projet particulier. C’était considéré comme un travail d’amour, travaillant avec beaucoup d’enthousiasme et de fierté tout en construisant une structure en bois de deux étages. 


Le 16 novembre 1879, le révérend Pierre Fiset, assisté du révérend Guillaume LeBlanc, bénit l’église, prenant Saint-Joseph comme patron.

     

Comme nous le voyons aujourd’hui, de nombreuses heures de bénévolat ont été consacrées à la survie de cette paroisse par nos ancêtres. La cloche de l’autel est un cadeau d’Auguste (à Charlot) Aucoin, qu’il a acheté pour 70 dollars. Les femmes de la paroisse ont vendu du beurre et des œufs et ont pu contribuer au chemin de croix. La grande croix du cimetière de l’église était faite d’un énorme genévrier, offert par Dosithé (Dosite à Michouque à Grannoume) Aucoin. Avec la bénédiction de l’Église, le moment est venu de choisir les premiers membres du conseil paroissial : Joseph (à Michouque) Aucoin, Eusèbe (à Grégoire) LeBlanc et Alexandre (à Michon) Cormier. Par la suite, Pépin Aucoin, plus connu sous le nom de gros Pépin, a remplacé Alexandre. 


Quand on regarde le cimetière Saint-Joseph actuel, il est difficile d’imaginer que cet espace était autrefois vide. La première personne enterrée dans le cimetière a été Marie Chiasson, qui est morte à l’âge de 16 ans. Elle a été enterrée le 19 octobre 1879. Elle était la fille de Bon Chiasson et de Julie Doucet.


Les cimetières ont un lien historique profond avec la communauté locale, sont remplis d’œuvres d’art uniques et sont de véritables musées en plein air. Un beau cimetière peut servir de lieu de réflexion pour les personnes en deuil, ainsi que d’attraction touristique intéressante pour les visiteurs. Ils revêtent une grande importance pour les communautés de tout le pays, et il est important de se souvenir de leur valeur tout au long de notre vie tout en rendant hommage aux défunts, dont beaucoup sont les ancêtres fondateurs de nos paroisses.

 

Mme Aucoin a conclu : « Je le dis souvent et je le soutiens! Nous avons perdu notre belle église de 110 ans dans un incendie. La paroisse s’est ressaisie et rapidement, nous avons eu une autre église. Avec l’état de notre monde et les nombreuses fermetures d’églises, qui sait ce qui arrivera à la nôtre? Mais une chose est certaine, le cimetière sera toujours là. Il est très important que nous préservions ce lieu où tant de nos proches reposent en paix ».